Африка и Индийский океан

Африка, второй по размерам материк.

Площадь - 29,22 млн км2. Симметричен относительно экватора, почти целиком лежит между тропиками. Имеет наименьшую изрезанность береговой линии (самый крупный полуостровов - Сомали, наибольший залив - Гвинейский), омывается водами Индийского и Атлантического океанов. Красным и Средиземным морями. Связан с Евразией Суэцким перешейком.

 

Геологическое строение и рельеф.

В основе материка - древняя платформа, с сильно разрушенными складчатыми образованиями. На Юге и Востоке кристаллическое основание выходит на поверхность. Здесь расположена зона глубинных разломов земной коры (поднятия (горсты) - Эфиопское нагорье и Восточно-Африканское плоскогорье, Драконовы горы; опускания (грабены) - котловины озер Ньяса, Танганьика). Вулканы Камерун, Килиманджаро. К платформе примыкают подвижные складчатые зоны: на Севере - Атлас, на Юге - Капские горы.

К кристаллическим щитам востока и юга приурочены месторождения руд черных, цветных и драгоценных металлов и алмазов. На Севере и 3ападе - запасы каменного угля, бокситов, фосфоритов, нефти, газа.

 

Климатические зоны

Средние t не ниже 8 °С. Количество осадков максимально в бассейне реки Конго (до 3000 мм), минимально в Сахаре (менее 300 мм).

Экваториальный пояс - постоянно влажный и жаркий.

Два субэкваториальных пояса - жаркие с сезонной сменой воздушных масс: летний экваториальный муссон приносит обильные осадки, зимний - сухую жаркую погоду.

Два тропических пояса характерны сухой погодой в течение года. Суточные амплитуды t больше годовых, летом 40 °С, зимой 18 °С. На Юге осадков больше.

Вдоль западного побережья умеренные воздушные массы и холодное Бенгальское течение сформировали относительно прохладные районы (летом 20 °С, зимой 15 °С) с осадками в виде рос и туманов (Намиб).

 

Озера и реки.

Для Африки характерно сравнительно небольшое количество рек, их неравномерное распределение, наличие обширных районов внутреннего стока, пороги и водопады. Реки имеют преимущественно дождевое питание и режим стока соответствует режиму осадков.

Большинство крупных рек принадлежит бассейну Атлантического океана (Нил, Конго, Нигер, Сенегал).

К бассейну Индийского океана относятся Замбези, Лимпопо.

 

Природные зоны.

В Африке преобладают вечнозеленые экваториальные леса, гилей. Почвы ферраллитные. В верхнем ярусе - фикусы и пальмы, в нижних - бананы и древовидные папоротники, эбеновое дерево.

Животный мир наземного яруса сравнительно небогат (из копытных - окапи, карликовый бегемот, гориллы), в кронах - масса птиц (турако, птицы-носороги, нектарницы), обезьян (мартышки, колобусы, шимпанзе). Всюду - беспозвоночные, лягушки, змеи (питоны, мамбы), в реках - крокодилы.

Саванны и редколесья. Занимают около 40% материка. Почвы - от красных ферраллитных

до красно-бурых. Из древесных растений - баобаб, зонтичные акации, мимозы, пальмы, древовидные молочаи.

Характерны травянистые растения (бобовые, луковичные, высокорослые злаки - слоновая трава).

Обилие крупных копытных (жирафы, буйволы, антилопы, газели, зебры, носороги, слоны) и хищных (львы, гиены, гепарды, шакалы). Обычны обезьяны (павианы), из птиц - страусы, ткачики, венценосные журавли, птица-секретарь, марабу, стервятники. Многочисленны ящерицы и змеи.

Пустыни и полупустыни занимают огромные площади. Сильно различаются пустыни юга и севера континента (см. также Сахара, Намиб, Калахари). В Сахаре распространены каменистые пустыни - гаммады, глинистые и песчаные. Почвы пустынные тропические. Растительность скудная, преобладают солянки, злаки, различные колючие формы. В оазисах - финиковая пальма, олеандры.

Животный мир северных пустынь схож с пустынями Азии - тушканчики, песчанки, лисицы-фенеки, шакалы, гиены. Множество змей (эфа, гюрза, кобра) и ящериц, беспозвоночных. Для пустынь юга характерно большее количество эндемиков, большое разнообразие черепах.

Субтропические жестколистные леса. Характерны для Атласа и Капских гор. Почвы коричневые. Лавр и разные виды дубов, часто встречается пиния. В Капских горах много красиво цветущих эндемиков, разводимых в качестве домашних растений. Большая часть субтропиков освоена под плантации цитрусовых и винограда.

Районы высотной поясности. Характерна для Атласа, Драконовых и Капских гор, Восточно - Африканского плоскогорья. Эфиопского и других нагорий.

 

Народы

В Африке проживает около 600 млн человек. На материке живут представители европеоидной (Северная Африка берберы и арабы), экваториальной (основное население) и монголоидной (Южная Африка, бушмены и готтентоты) рас. Население распределено неравномерно. Наиболее заселены Средиземноморское побережье и берега Гвинейского залива.

 

Индийский океан менее обширен, чем Тихий и Атлантический океаны.

Его площадь составляет 76 млн. км2. Наиболее широк этот океан в Южном полушарии, а в Северном имеет вид крупного моря, глубоко врезающегося в сушу. Именно крупным морем представлялся Индийский океан людям с древних времен Птолемея вплоть до эпохи Великих географических открытий.

 

Берега Индийского океана — один из районов древних цивилизаций. Ученые полагают, что мореплавание в нем началось раньше, чем в других океанах, приблизительно 6 тысяч лет назад. Первыми описание океанских маршрутов сделали арабы. Накопление географических сведений об Индийском океане началось со времен плавания Васко де Гамы (1497-1499 гг.). В конце XVIII века первые промеры его глубин провел английский мореплаватель Джеймс Кук. Комплексное изучение океана началось в конце XIX века. Наиболее крупные исследования были проведены английской экспедицией на судне «Челленджер». В наши дни десятки экспедиций из разных стран изучают природу океана, выявляют его богатства.

 

Средняя глубина океана около 3700 метров, а максимальная достигает 7729 метров в Яванском желобе. В западной части океана протянулся подводный хребет, соединяющийся южнее Африки со Срединно-Атлантическим хребтом. К центру хребта в Индийском океане приурочены глубинные разломы, области землетрясений и вулканизма на дне океана. Эти разломы продолжаются в Красном море и выходят на сушу. Ложе океана пересечено многочисленными поднятиями.

 

Если воды Тихого океана восхищают своим синим цветом, то воды Индийского океана славятся прозрачностью своих темно-голубых и лазоревых вод. Конечно же, это связано с их чистотой, так как в океан попадает мало пресных вод рек — «возмутителей чистоты», особенно в его южную часть.

 

Воды Индийского океана несколько более солоноваты, чем в среднем в Мировом океане. Особенно это заметно в северо-западной части океана, где к высокой температуре воды прибавляется горячее дыхание Сахары. Рекордсменом по солености считают Красное море (до 42%) и Персидский залив.Северная часть Индийского океана подвержена значительному влиянию суши; он по праву заслуживает названия «моря муссонов». Зимой сухой воздух стекает с крупнейшего материка — Евразии. Летом ситуация резко меняется. Перегретые океанские воды насыщают воздух огромным количеством влаги, он движется на материк и разражается над югом континента обильными дождями. Ветрам летнего муссона предшествуют грозы, морская зыбь, которая разбивается о юго-западные берега Индостана. Осенью и весной на севере Индийского океана появляются тайфуны, успевающие наделать много бед на берегах Бенгальского залива и Аравийского моря. Приливы на севере океана слабы, только иногда они достигают 7 метров. Иное дело — одиночная приливная волна, поднимающаяся по устью рек со скоростью 10 миль в час и достигающая высоты 10 метров.

 

Юг Индийского океана испытывает значительное охлаждающее влияние Антарктиды; здесь находятся наиболее суровые районы океана.

 

Для жизни кораллов Индийский океан в целом менее благоприятен. На это влияют и обрывистые берега, и муссонный климат, и приток пресных вод с севера, и прохладные течения. Поэтому здесь преобладают отдельные коралловые пятна. Это, например, Лаккадивские и Мальдивские острова, протянувшиеся на юг от полуострова Индостан. Эти острова представляют собой самые длинные и самые непрерывные цепи коралловых островов в мире.

 

Рыбные богатства Индийского океана издавна использовались человеком, тем более что для многих жителей побережья, особенно на севере, это единственный источник пропитания. Очень развит промысел голотурий — трепангов, которых очень любят китайцы. Издавна здесь добывали жемчуг. Прибрежные районы Цейлона (Шри-Ланка) с глубокой древности служили источником алмазов, изумрудов и других драгоценных камней. В толщах осадочных пород Персидского залива обнаружены запасы нефти и газа.

 

Расположение: Индийский океан с севера ограничен Евразией, с запада – восточным побережьем Африки, с востока – западным побережьем Океании и Австралии, с юга – водами Южного моря, граница Атлантического и Индийского океанов проходит по 20?-ому меридиану в. д., между Индийским и Тихим океаном – по 147°-ому меридиану в. д.

 

Площадь: 74,7 миллиона кв. км.