Северная и Южная Америка

Северная Америка, материк в северном полушарии, пересекается тропиком и полярным кругом.

Площадь - 20,36 млн км2. Омывается Тихим, Атлантическим и Северным Ледовитым океанами. Берега сильно изрезаны.

Геологическое строение и рельеф.

В основе - Северо-Американская платформа с Канадским кристаллическим щитом. Центральная часть занята равнинами, в сев. части сохранились следы оледенения, на Юге они переходят в Миссисипскую низменность, сложенную речными наносами. Великие равнины - приподнятая часть платформы, рассечены долинами рек на отдельные плато. Горы Аппалачи на Юго-Востоке невысоки, сильно разрушены. Кордильеры протянулись вдоль Тихого океана на 7000 км, обычны землетрясения и извержения вулканов (Орисаба и Катмай).

 

Климат

Чрезвычайно разнообразен из-за больших размеров материка. Открытость Мексиканского и Гудзонова заливов определяет меридиональную циркуляцию воздушных масс. Холодные течения снижают количество осадков в летнее время.

Зимой большая часть материка покрыта снегом, суровые зимы севернее 50° с. ш. Летом тепло - от 5 °С на севере до 30 °С на юге.

Наиболее влажные районы - северо-западное, и западное побережья Канады (до 3000 мм), самые сухие районы на юго-западе и в межгорных котловинах Кордильер.

Арктический пояс. Зима суровая, долгая, с полярной ночью. Лето короткое, t не выше 5 °С.

Покровные ледники. Южнее до 55-60° с. ш. расположен субарктический пояс. Зимой -25- 30 °С, летом 5-7 °С, количество осадков уменьшается с Востока на 3апад от 600 до 300 мм.

Умеренный пояс подразделен на три области.

Морской климат сформировался на Тихоокеанском побережье и склонах Кордильер. Господствуют западные ветры, осадков 2000-3000 мм, в январе t не ниже О °С, летом 12-14 °С.

Континентальный климат - в центральных районах, с теплым летом (от 18 °С до 24 °С), холодной зимой (от - 20 °С до -6 °С). Осадки от 400-500 мм до 800 мм. На атлантическом побережье климат имеет черты морского. Зима снежная, на Севере -22- 15 °С, на Юге до -2 °С, летом 16-20 °С. Осадков 1000-1500мм.

Субтропический климат. На Востоке - влажные субтропики с жарким влажным летом и мягкой зимой, на 3ападе - сухие субтропики с сухим нежарким летом и мягкой зимой.

В центральной части, на Миссисипской низменности климат равномерно влажный, зима мягкая, бывают похолодания из-за прорывов северных ветров.

В тропическом поясе круглый год жарко, осадков много, особенно на склонах гор, на п-ове Калифорния климат сухой с осадками в виде рос и туманов из-за влияния холодных течений.

Самая узкая часть материка лежит в субэкваториальном поясе. Весь год высокие t, много осадков (1500-2000 мм).

 

Реки и озера.

Реки Северной Америки принадлежат бассейнам Атлантического и Северного Ледовитого океанов. Питание смешанное, дождевое и снеговое, в горах ледниковое. Крупнейшая речная система Миссисипи с Миссури и притоками.

Знамениты американские Великие озера: Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри, Онтарио. На Севере материка расположены озеро Большое Медвежье, Большое Невольничье, Виннипег. На плато Большой Бассейн расположено бессточное Большое Соленое озеро.

Для материка характерно современное оледенение на островах Канадского Арктического архипелага и Гренландии, есть горные ледники в Кордильерах. На Севере распространена многолетняя мерзлота.

 

Природные зоны.

Географическая зональность своеобразна: до широты Великих озер зоны простираются широтно, а южнее - меридионально.

Арктические пустыни занимают большую часть Гренландии и Канадский арктический архипелаг. Ледяные и каменистые пустыни с накипными лишайниками. Жизнь животных связана с океаном.

Тундре и лесотундре характерно переувлажнение при малом количестве осадков. Почвы тундрово-болотные.

 

Растения и животные.

В Северной Америке из растений преобладают ягодные кустарнички, карликовые ивы и березы, осоки, злаки. Лишайниковые тундры.

К Югу тундра переходит в лесотундру, появляются редкие ели, лиственницы. Обычны лемминг, песец, овцебык, северный олень, волк.

Хвойные леса (тайга) Севера Америки богаче европейской и азиатской. Почвы подзолистые и мерзлотно-таежные. Наряду с елями, пихтами, соснами, лиственницами встречаются деревья, высотой 80-100 м (дугласова пихта, ситхинская ель). Особенно богата тайга на побережье Тихого океана. Обитают черный медведь, гризли, американский лось, канадская рысь, скунс, ондатра, лесной бизон.

Смешанные леса расположены вокруг Великих озер. Это хвойно-широколиственные леса с видами кленов, а также дубы, буки, липы, вязы, туя на бурых лесных и дерново-подзолистых почвах.

К 3ападу эти леса переходят в хвойно-мелколиственные. Широколиственные леса (алпалачские) состоят из дуба, бука, платана, каштана. Почвы бурые лесные.

К Югу добавляются магнолии, тюльпанное дерево.

В заповедниках обитают бизоны. Тихоокеанские хвойно-широколиственные леса имеют субтропический характер, сохранились секвойя, Мамонтове дерево.

Лесостепи и степи (прерии) почти полностью распаханы. Они сменяют лесные зоны в направлении с Востока на 3апад В прошлом здесь росли высокие травы, черноземовидные почвы отличались высоким плодородием и самым обычным животным был бизон.

К западу прерии сменяются сухими степями на каштановых почвах, а зона земледелия зоной скотоводства.

В субтропиках смена зон также идет с Востока на 3апад На побережье Мексиканского залива субтропические влажные вечнозеленые смешанные леса на желтоземных и красноземных почвах. При продвижении вглубь материка эти леса когда-то сменялись прериями с красно-черными и красно-каштановыми почвами, но сейчас это сплошные плантации.

Еще западнее расположены сухие степи. Пустыни и полупустыни лежат во внутренних районах Кордильер, на плато Колорадо, Мексиканском нагорье. Большом Бассейне. Основные растения - черная полынь и лебеда, для субтропических пустынь Мексиканского нагорья характерны кактусы, агавы и древовидные юкки. Среди животных пресмыкающиеся (гремучие змеи, множество ящериц), грызуны, хищные (койоты, скунсы, лисицы, волки, пума).

На 3ападе субтропического пояса расположена зона средиземноморских жестколистных лесов и кустарников. Это леса из дуба, сосны. В тропическом поясе на высоких плато Центральной Америки распространены саванны. Естественная растительность сохранилась мало, уступив плантациям тропических культур.

Большие территории заняты областями высотной поясности.  На континенте выделяют две большие части - Кордильеры и Восток. Особо выделяется Центральная Америка.

 

Население

Около 400 млн человек. Коренное (индейцы, алеуты, эскимосы) относится к монголоидной расе. Большинство населения - выходцы из Европы. Потомки завезенных из Африки рабов составляют более 20 млн человек, много смешанного населения.

Плотнее всего населена материковая часть Центральной Америки и острова Карибского бассейна, высока плотность в районе Великих озер и на Тихоокеанском побережье.

 

Государства

Канада, США и Мексика. В Центральной Америке - несколько маленьких государств, составляющих вместе с государствами Южной Америки Латинскую Америку.

Южная Америка, материк, площадь - 18,13 млн км2. Экватор пересекает материк в северной части. Соединяется с Северной Америкой Панамским перешейком. Омывается Тихим и Атлантическим океанами, берега изрезаны слабо, только на Юге много островов. Самый большой залив - Ла-Плата.

 

Геологическое строение и рельеф.

Большая часть расположена осколке Гондваны, платформе. В прогибах с толщей осадочных пород располагаются низменности (Амазонская, Оринокская, Ла-Платская), на щитах нагорья (Гвианское и Бразильское), с запада примыкает зона складчатости (Анды). Горообразование продолжается, часты землетрясения и извержения вулканов (Чимборасо, Котопахи). Месторождения нефти, газа расположены в северной и центральной части материка, рудные месторождения на Бразильском плоскогорье. Велики запасы золота.

Климат

Самый влажный из материков. Высокие горы обуславливают разнообразие климатов, наличие высотной поясности.

Экваториальный пояс занимает Амазонскую низменность и северо-западное побережье.

Субэкваториальные пояса - к Северу (до 15° с. ш.) и Югу (до 20° ю. ш.).

В тропическом поясе восточная часть находится под влиянием пассатов, на побережье много осадков (2000 мм), разница летних и зимних t незначительна. Во внутренних районах осадков заметно меньше (1000-500 мм). Побережье Тихого океана находится под влиянием холодного Перуанского течения. Здесь одно из самых засушливых мест в мире (пустыня Атакама).

Субтропический пояс. Восточная часть - влажные субтропики, побережье Тихого океана - сухие субтропики средиземноморского типа, с сухим и жарким летом и мягкой влажной зимой.

В умеренном поясе на юге материка морской умеренный и умеренно континентальный климат. В Андах у подножий климат зонален, с высотой снижается t и меняется режим осадков. Наиболее суровы высокогорья Анд, лежащих в тропическом поясе. Здесь расположены самые сухие пустынные высокогорья мира.

 

Озера и реки.

Южная Америка имеет огромные речные системы. Питание дождевое, большинство рек принадлежит бассейну Атлантического океана.

Природные зоны.

Экваториальные леса (сельва) расположены по обе стороны от экватора, занимая почти всю Амазонскую низменность, склоны Анд и север Тихоокеанского побережья.

Вдоль Атлантического побережья распространены влажные тропические леса, близкие к типичной гилее. Почвы красные ферраллитные. Деревья достигают 80 м (сейба), растут дынное дерево, какао, каучуконосная гевея. Растения увиты лианами, много орхидей, на Амазонке - виктория регия.

 

Животные

Животный мир Южной Америки связан с многочисленными древесными ярусами, наземных животных немного. У воды - тапир, капибара, в реках гавиаловые крокодилы, в кронах - обезьяны-ревуны, ленивцы, из птиц - попугаи-ара, туканы, колибри, характерны удавы, в том числе анаконда. Встречается муравьед, из хищных - ягуар, пума, оцелот. Животный мир пустынь и полупустынь сходен с пампой (нутрия, мелкие броненосцы). В южной части ЮжнойАмерики крупных копытных нет, но водятся пекари, броненосцы, муравьеды, страусы-нанду, пумы, ягуары. В степях водятся быстрые пампасные олени, пампасная кошка, несколько видов лам, страусы нанду.

 

Растения

Саванны занимают Оринокскую низменность и большую часть Гвианского и Бразильского нагорий. Почвы красные ферраллитные и красно-бурые. В северном полушарии среди высокотравья (льянос) встречаются древовидные молочаи, кактусы, мимозы, бутылочные деревья. В южном (кампос) значительно суше, больше кактусов.

Степи Южной Америки (пампа) имеют плодородные красновато-черные почвы, преобладают злаки.

Пустыни и полупустыни расположены в умеренном поясе в Патагонии. Почвы бурые и серо-бурые, сухие злаки, подушкообразные кустарники.

Области высотной поясности. Наиболее полный набор поясов в районе экватора.

На материке выделяют два крупных региона - Восток и Анды. На Востоке выделяют Амазонию, Бразильское нагорье, равнины Ориноко, Патагонию.

 

Население.

Более 250 млн человек. Испанская и португальская колонизация и завезенные африканцы привели к очень пестрому этническому составу. Коренные жители - индейцы (монголоидная раса), создавшие древние цивилизации (инки).

Большинство населения говорит на испанском и португальском языках, поэтому Южную Америку вместе с Центральной называют Латинской. Население тяготеет к побережьям, особенно Атлантическому.