Австралия и Океания

Австралия и Океания

Австралия и Океания — часть света, состоящая из множества мелких островов, преимущественно кораллового или вулканического происхождения и одним материком — Австралия. Океания и Австралия омываются водами Индийского и Тихого океанов.

Название

 

Океания получила свое название благодаря географическом расположению. Большая часть этой территории представляет собой водное пространство, с небольшим вкраплением крошечных тропических островов.

 

Австралия по-латински обозначает «южная».

Австралия

Австралия — самый старый по геологическому возрасту континент, а поэтому самый низкий, плоский и засушливый из обитаемых. Он представляет собой огромное вогнутое в центральной части и обрамленное приподнятыми краями плато. Равнины занимают 95% территории, большая их часть — безжизненные пространства пустынь и болот. В то же время континент богат подземными водами, которые образуют огромные артезианские бассейны на глубине от 20 м до 2 км.

 

Иммиграция в Австралию — это возможность не только жить в высокоразвитой стране, но и, сдав экзамен на гражданство после 4х лет проживания в стране и получив гражданство, без виз передвигаться по всему миру.

 

Австралия — единственный материк, на котором только одно государство — Австралия, которое из отсталого британского доминиона в начале XX в. к концу века превратилось в одну из самых высокоразвитых и богатых стран мира. Обладая огромными природными ресурсами, Австралия смогла занять первое место в мире по целому ряду направлений хозяйственной деятельности.

 

В экономике Австралии важную роль играет сельское хозяйство. По вывозу пшеницы, сахара, мяса, шерсти страна занимает первое место среди мировых экспортеров. Уголь, железная руда, алюминий, золото, серебро, сжиженный природный газ — по этим видам продукции Австралия тоже входит в число главных экспортеров мира.

 

В эпоху быстро распространяющихся информационных технологий страна занимает одно из ведущих мест по числу компьютеров на душу населения (свыше 350 на 1 тыс. человек).

 

В то же время Австралия — самый слабонаселенный континент (2,5 человека на 1 км2). Большая часть населения (85%) проживает в городах.

География

 

Восточную часть Австралии занимает Большой Водораздельный хребет (высота до 2230 м, гора Косцюшко, высшая точка Австралии). Средняя часть Австралии — низменность с впадиной, занятой островом Эйр, западная часть — плоскогорье (400-500 м) с отдельными хребтами и столовыми горами. Большая часть Австралии относится к области Австралийской платформы, восточная часть образует Восточно-Австралийский складчатый геосинклинальный пояс.

 

Австралия — самая жаркая часть суши Южного полушария, около 2/3 которой обладает пустынным и полупустынным климатом. Большая часть Австралии лежит в тропиках, север — в субэкваториальных широтах, юго-запад — в субтропиках.

 

Средние температуры июля от 12 до 20°C, января от 20 до 30°C и более. Количество осадков убывает с востока на запад от 1500 мм в год до 300-250 мм и менее. 60% площади Австралии — бессточные области.

Флора и фауна

 

Наиболее полноводная — река Муррей, самая длинная — река Дарлинг; большинство рек наполняется водой только периодически. В пустынных районах соленые озера Эйр, Торренс, Гэрднер. Внутренняя часть Австралии занята пустынями (Большая Песчаная пустыня, Большая пустыня Виктория, Гибсона), обрамленными поясом полупустынь с колючим кустарником скрэб. На севере, востоке, юго-востоке и юго-западе полупустыни переходят в саванны, которые сменяются лесами из эвкалиптов, пальм, древовидных папоротников вдоль побережий и в горах.

 

Животный мир эндемичен: сумчатые млекопитающие (кенгуру, сумчатый крот и др.), яйцекладущие млекопитающие (утконос, ехидна), двоякодышащая рыба цератод. Наиболее известны национальные парки и заповедники: Маунт-Баффало, Косцюшко, Саут-Уэст и др. Характерны страус эму, казуары, попугаи какаду. Австралия открыта в 1606 голландцем В. Янсзоном и названа Нов. Голландией; в XIX в. закрепилось название Австралии («Южная Земля»). На территории Австралии расположено государство Австралия.

 

Австралия — наименьший из материков. Площадь его 7,7 млн. км2. Это, пожалуй, самый необычный материк земного шара. Приблизительно 50 млн. лет назад он отделился от праконтинента Гондваны и с тех пор существует в изоляции. Считается, что коренные жители страны — аборигены переселились из Азии 40 — 50 тыс. лет назад. Охотники и собиратели кореньев, ягод, орехов, лекарственных трав, местные жители пользовались каменными орудиями труда даже в XVII в., когда к берегам Австралии стали причаливать ее первооткрыватели — европейцы. Только в Австралии водятся сумчатые млекопитающие — кенгуру, сумчатый волк, забавные маленькие коала, или сумчатые медведи, живущие на деревьях. Березы и лебеди здесь не белые, а черные. Эвкалипты достигают стометровой высоты, а млекопитающее утконос откладывает яйца и ведет водный образ жизни.

 

Ехидна и дикая собака Динго, 450 видов ящериц и 160 видов змей, крокодилы, речные и морские черепахи — далеко не полный перечень всех, кто обитает на этом необычном континенте.

 

Своеобразие флоры и фауны Австралии объясняется ее изолированным существованием. Недаром из 700 видов птиц около 500 видов считаются эндемичными.

 

На континенте проживает около 400 тыс. аборигенов (2,1% населения). Аборигенное население растет опережающими темпами.

Океания

 

При выделении частей света к Австралии традиционно относят и Океанию. Общая площадь ее суши — 1,2 млн. км2. Океания — это крупнейшее в мире скопление островов (около 10 тыс.) в центральной и западной частях Тихого океана. Острова расположены между субтропическими широтами северного полушария и умеренными — южного. Самые крупные острова в Океании — Новая Гвинея (его западная половина — провинция Ириан Джая принадлежит Индонезии) и Новая Зеландия (Северный и Южный острова). Они занимают 80% территории Океании.

 

В Океании ученые выделяют три большие группы островов: Меланезия — самые западные и крупные острова; Микронезия — мелкие острова к северу от Меланезии; Полинезия — острова в центральной части океана. Каждая из этих групп состоит из нескольких архипелагов. В самостоятельную часть Океании выделяется Новая Зеландия, хотя по своему этническому составу она ближе к Полинезии.

 

Острова Меланезии и западной Микронезии — это надводные части громадных горных цепей, поднимающихся со дна Тихого океана. Крупные острова гористы, рассечены долинами. Многие острова центральной части Тихого океана не что иное, как конические вершины подводных вулканов. К ним относятся Гавайские острова (часть территории США), Самоа, Маркизские острова, южные острова Кука, острова Общества, остров Пасхи (принадлежит Чили). Некоторые из вершин венчающих эти острова вулканов могли бы считаться самыми высокими в мире. Например, высота Мауна-Лоа и Мауна-Кеа на острове Гавайи от подводного основания — свыше 9 тыс. м. Однако большинство островов Полинезии и восточной Микронезии — низкие коралловые атоллы, иногда едва возвышающиеся над водой. Это «живые» острова. Их построили по окружности подводных вулканических вершин живые морские организмы — кораллы.

 

Природа одарила острова Океании неповторимым своеобразием. Особенности рельефа, растительности, окружающих вод придают каждому острову особый, чарующий облик.

Флора и фауна

 

Крайне разнообразна флора Океании. Она не очень богата количеством видов, но щедра эндемичными растениями, которые поражают пышностью цветения. Помимо влияния широтного расположения на характере растительности сильно сказывается и высота над уровнем моря. На некоторых наиболее высоких островах можно встретить все климатические типы растительности — от влажных вечнозеленых лесов до высокогорной, почти тундровой растительности на вершине.

 

Подлинная царица Океании — кокосовая пальма. Ее древесина идет на строительство; молоко кокосового ореха употребляют в пищу; из волокна кокоса плетут веревки, делают щетки, циновки. Особенно ценна копра — высушенная мякоть ореха. В ней 65% масла, которое идет на производство маргарина, лучших сортов туалетного мыла и многих других полезных вещей.

 

Фауна Океании, исключая крупные острова вблизи Австралии, относительно бедна. На островах почти нет млекопитающих. Много птиц, но количество их видов уменьшается в направлении на восток.

 

В науке еще нет единого мнения о том, как заселялась Океания — с запада или востока. По мнению большинства ученых, заселение началось из Юго-Восточной Азии и постепенно шло с севера и запада на юг и восток. На наиболее удаленных к востоку островах человек обосновался, видимо, только к XIV в. Предки нынешних океанийцев были отважными и умелыми мореходами. Народы Океании создали свое яркое, самобытное искусство.

Деление

 

Коренное население Океании делят на меланезийцев, микронезийцев и полинезийцев. Каждая из этих групп состоит из множества народов. Полинезийцы, например, говорят на родственных языках, но на каждом архипелаге и даже одиночных островах живет свой народ — тон-ганцы, ниуэанцы, токелауанцы, таитяне, тубу-айцы, рапануйцы (остров Пасхи). Кроме коренного населения на островах Океании проживают австралийцы, новозеландцы, англичане, французы, американцы, японцы, филиппинцы, индийцы и др.

 

Европейским странам до XVI в. не было известно о существовании Океании. Лишь во время кругосветного путешествия Ф. Магеллана были открыты Марианские острова, но и после этого прошли столетия, прежде чем многие архипелаги и острова Океании появились на карте Мирового океана.